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¿Cuáles son los signos, síntomas y consecuencias potenciales para la salud del VPH?

En el 90% de los casos, el sistema inmunitario elimina el VPH, dentro de los dos años

La mayoría de las personas con VPH no presentan síntomas o problemas de salud por él. En el 90% de los casos, el sistema inmunitario del cuerpo elimina el VPH, naturalmente, dentro de los dos años. Pero no hay manera de saber que las personas que contraen el VPH van a desarrollar cáncer u otros problemas de salud.

A veces, ciertos tipos de VPH pueden causar verrugas genitales en hombres y mujeres. En raras ocasiones, estos tipos pueden causar verrugas en la garganta, una afección llamada papilomatosis respiratoria recurrente o PRR.

Otros tipos de VPH pueden causar que las células normales del cuerpo se vuelvan anormales, y puede conducir al cáncer a través del tiempo. Estos tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino y otros cánceres menos comunes, incluyendo los cánceres de la vulva, vagina, pene, ano, y cabeza y cuello (lengua, amígdalas y garganta).

Los tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales no son los mismos que los tipos que pueden causar cáncer.

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¿Qué es la infección genital por el VPH?

Es la infección de transmisión sexual más frecuente

El virus del papiloma humano genital (también conocido como VPH) es la infección de transmisión sexual (ITS) más frecuente. Existen más de 40 tipos de VPH que pueden infectar las zonas genitales de los hombres y las mujeres. Estos tipos de VPH también pueden infectar la boca y la garganta.  La mayoría de las personas que se infectan por el VPH ni siquiera saben que lo están. En el 90% de los casos, el sistema inmunitario del cuerpo elimina el VPH de manera natural en un lapso de dos años.

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¿Cómo se contagia el VPH?

La principal vía de contagio es la sexual

El VPH se transmite por contacto genital, más a menudo por relaciones sexuales vaginales y anales. El VPH también se puede transmitir por las relaciones sexuales orales y el contacto entre los genitales. El VPH se puede transmitir entre parejas heterosexuales y homosexuales (gay), aun cuando la pareja infectada no tenga signos ni síntomas.

Una persona puede tener el VPH hasta años después de haber tenido contacto sexual con una pareja infectada.La mayoría de las personas infectadas no saben que están infectadas o que están transmitiendo el virus a su pareja sexual. También es posible contraer más de un tipo de VPH.

En muy pocos casos, una mujer embarazada que tiene el VPH genital puede transmitir el virus a su bebé durante el parto. Y, en casos muy raros, el bebé puede presentar papilomatosis respiratoria recurrente de comienzo juvenil.

¿Cómo se puede prevenir la infección por el VPH?

Hay muchas formas en que una persona puede reducir su probabilidad de contraer el VPH:

Las personas que decidan llevar una vida sexual activa, pueden reducir su riesgo de contraer el VPH si utilizan preservativos o condones. Para que protejan más, los condones se deben usar en todas las relaciones sexuales, desde el inicio hasta el final. Pero el VPH puede infectar las áreas que no queden cubiertas por el condón, por lo que los condones no protegen completamente contra el VPH. Aún así su uso se recomienda.

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Datos de interés sobre el Virus del Papiloma Humano (VPH)

hpv

# Hay más de 100 tipos de VPH.

# Unos 30 de estos tipos se transmiten sexualmente y causan verrugas genitales.

# El VPH genital se transmite por contacto piel-con-piel, no a través de un intercambio de fluidos corporales.

# Los preservativos de látex pueden reducir – pero no eliminar por completo – el riesgo de transmisión del VPH.

# Este virus es a menudo asintomático – la gente por lo general no saben que lo tienen.

# Alrededor de 6 millones de nuevos casos de VPH genital cada año se producen – esto es aproximadamente 1 / 3 de todas las nuevas infecciones de transmisión sexual, en Estados Unidos.

# Sólo en Estados Unidos, alrededor de 20 millones de personas – hombres y mujeres – se cree que tiene una infección activa por VPH en cualquier momento dado.